Regard sur le Casino Luxembourg Forum D’art Contemporain

Casino Luxembourg – Forum d’art contemporain organise des expositions sur l’art contemporain et témoigne de la variété et de la complexité des mouvements artistiques actuels. Le programme d’expositions internationales, qui met en vedette de jeunes artistes pour la plupart, donne un aperçu complet de la création contemporaine. Avec ses expositions et ses résidences d’artistes, le Casino Luxembourg, indépendamment de toute préoccupation muséologique, fonctionne comme un laboratoire d’idées artistiques et expérimentales en phase avec les dernières tendances de la scène artistique. Un riche programme culturel, allant de visites guidées générales et thématiques, conférences et tables rondes, à des spectacles de musique contemporaine, complètent les expositions. L’InfoLab du Casino Luxembourg est à ce jour la seule bibliothèque spécialisée d’art contemporain du Luxembourg ouverte au public.

Le Casino Luxembourg est situé dans le quartier central de la capitale, au nord du pont Adolphe (qui fait le lien entre le quartier de la gare et la vieille ville), entre la rue Notre-Dame et le boulevard F. D. Roosevelt. Anciennement connu sous le nom de Casino Bourgeois, il a été construit entre 1880 et 1882 par les architectes luxembourgeois Pierre et Paul Funck, et financé par la Société Anonyme du Casino de Luxembourg. Son aspect extérieur montre les influences du baroque méditerranéen.

Le Casino est rapidement devenu l’un des lieux de rencontre culturels et mondains privilégiés de la ville. A côté des salles de jeux, il y avait aussi une salle de lecture et un restaurant. Ses grandes salles accueillaient un large éventail d’événements: conférences, bals masqués, spectacles de théâtre et de cabaret, concerts, ‘salons’ du Cercle Artistique et rencontres d’associations diverses. Ces activités étaient à leur apogée lorsque Franz Liszt joua ce qui devait être son dernier récital public au Casino le 19 juillet 1886. Parmi les événements marquants de l’histoire de l’édifice, on pourrait aussi mentionner la présence de Winston Churchill dans le Grand Hall le 15 juillet 1946.

La Corporation du Casino Bourgeois a été dissoute en 1959. En conséquence, l’Etat a acheté le bâtiment et a commencé à le louer au Cercle Culturel des Communautés Européennes, fondé en 1954. Le Casino, aujourd’hui appelé Foyer Européen, est resté jusqu’en 1990 le centre des événements culturels et mondains de la Communauté européenne à Luxembourg.

Dans la perspective d’une rénovation générale du bâtiment, le Ministère de la Construction Publique a chargé le bureau d’architectes Ballini & Pitt (Luxembourg) de réaliser une estimation des travaux nécessaires et de rendre compte de l’état général du bâtiment en 1991-1992. Mais ce n’est que lors de la préparation d’un programme pour ‘Luxembourg, Capitale européenne de la Culture 1995’ que le souhait s’est développé de transformer l’ancien Casino Bourgeois en espace d’exposition. C’est ainsi que l’artiste-architecte Urs Raussmüller, directeur du Hallen für Neue Kunst de Schaffhouse, qui venait tout juste de transformer l’Espace Rennes à Paris, a été sollicité.

Après avoir pris connaissance du court délai dans lequel de nouveaux espaces d’exposition devaient être conçus et créés pour l’année culturelle 1995, et après avoir pris en considération le projet de la mairie de construire ultérieurement une structure muséale, Urs Raussmüller a proposé de renoncer pour l’instant à la rénovation générale du Casino Luxembourg et a proposé d’installer une structure capable d’accueillir des expositions temporaires à l’intérieur du bâtiment. En octobre 1993, le gouvernement confie à l’architecte la transformation du Casino Bourgeois en espace d’exposition – pour une durée limitée – et lui confie l’entière responsabilité de l’aménagement intérieur.

Sa tâche était de créer un espace adapté aux exigences des expositions temporaires prévues au cours de l’année culturelle. Alors que la taille, la hauteur et le nombre de pièces du Casino semblaient destinés à un tel usage, les murs eux-mêmes disposaient de trop peu d’espace suspendu pour les expositions d’art.

Le projet architectural d’Urs Raussmüller allie de manière convaincante simplicité, esthétique et fonctionnalité. La première étape était de réduire le Casino à ses structures élémentaires. Puis suivait l’installation: dans chacune des pièces surélevées du rez-de-chaussée et du premier étage (à l’exception du hall d’entrée central) de cubes à toit ouvert constitués de murs uniformément blancs. Cette intervention minimale, mais claire et ciblée répondait simultanément à différentes exigences. La substance historique du bâtiment est restée intacte et le budget de cette restructuration est resté relativement modeste. Parce qu’ils offraient un maximum d’espace mural, les cubes se sont avérés être des espaces d’exposition idéaux. De plus, les murs protégeaient les œuvres fragiles des rayons ultraviolets émis par la lumière naturelle. Enfin, les cubes formaient des entités cohérentes et homogènes qui pouvaient être facilement enlevées à la fin de l’année culturelle.

Au total, treize chambres avaient été refaites dans le bâtiment. Ensemble, ils représentaient une surface au sol de 460 m2 et un mur de 290 m de long.

Le hall d’entrée, enfin, est aussi un espace de réception, équipé de tout le mobilier nécessaire pour informer le visiteur et vendre les billets et le catalogue.

Pourquoi Marrakech est le nouveau centre d’art africain?

Marrakech semble avoir été coloré à l’aide d’une boîte de peinture pour enfant. Les rues sinueuses de la médina sont d’un rose sombre et les cours remplies de jasmin, de cactus et de bougainvilliers scintillent sous le ciel bleu profond.

Mais alors que la ville marocaine attire et inspire des artistes depuis des siècles, elle n’en devient qu’une étape clé dans le défilé interminable des rassemblements internationaux du marché de l’art. Et ce mois de février, c’est son bal inaugural, avec le lancement de la célèbre foire d’art africain, 1:54, et du Musée d’art contemporain africain Al Maaden (Macaal) à Marrakech la même semaine.

Après des décennies d’absence de pertinence internationale, l’art africain a fait la une des magazines et des galeries et des appartements les plus brillants du monde. Au fur et à mesure que l’influence de l’art chinois a diminué, les foires d’art contemporain africain ont fait leur apparition à New York, Londres et Paris, et les expositions d’art africain ont pris de l’importance dans toute l’Europe.

Mais une clameur de plus en plus forte vient du continent lui-même, car les artistes et les conservateurs locaux insistent pour que les musées et les foires dédiés à leurs œuvres soient également situés sur leur propre territoire.

Après avoir rehaussé le profil des artistes africains à l’étranger, notre ambition à long terme a toujours été de ramener l’attention sur le continent, afin de créer une base solide sur le sol africain, affirme Touria El Glaoui, fondatrice de 1:54, qui côtoie Frieze à Londres et à New York.

D’Addis-Abeba à Johannesburg, les galeries d’art africaines se multiplient à un rythme impressionnant grâce à l’envolée des profits et à la couverture médiatique internationale. L’année dernière, les projecteurs étaient braqués sur la ville du Cap grâce au lancement de Zeitz Mocaa, le premier musée d’art contemporain africain dédié au monde, qui a renforcé le statut de la ville balnéaire en tant que pôle culturel.

Mais dans un continent de 54 pays et de plus d’un milliard d’habitants, il y a un besoin urgent de plus d’un grand centre d’art international – et El Glaoui a travaillé avec des conservateurs et des artistes marocains pour s’assurer que l’appel à la sirène de Marrakech était trop tentant pour résister.

L’un de ces collaborateurs était Othman Lazraq. Avec son père, le promoteur immobilier Alami Lazraq, il est le fondateur du Macaal de Marrakech, un grand musée rose foncé qui a ouvert ses portes en 2016 et qui sera lancé au public ce mois-ci. Il présentera la collection familiale de 2 000 œuvres d’art africain et des expositions itinérantes consacrées à la vie sur le continent, en commençant par l’exposition L’Afrique n’est pas une île, qui explore l’identité nationale à travers la photographie.

Je suis passionné de m’assurer que notre art est présenté ici en Afrique, dit Othman. Vous savez, Marrakech était un important centre d’art bien avant Cape Town, en partie parce qu’il attirait tant de gens créatifs comme Yves Saint Laurent d’Europe. Mais maintenant, nous voulons attirer des artistes africains de notre continent.

L’Afrique a toujours été perçue comme un bloc plutôt que comme un pays relié, mais nous savons à quel point elle est diverse et combien elle a des traditions et des coutumes qui n’existent plus à l’étranger. Mon père a toujours voulu donner son héritage pour montrer ça au monde.

En février prochain, des centaines de collectionneurs viendront témoigner de la diversité de l’art africain exposé en descendant à Macaal et sur le terrain verdoyant de La Mamounia, l’hôtel cinq étoiles où se déroule 1:54.

Marrakech est incontestablement africaine, mais elle est aussi francophone et se trouve à l’orée de l’Europe et du Moyen-Orient, dit El Glaoui – qui est aussi la fille du célèbre artiste marocain Hassan El Glaoui. En conséquence, nous avons attiré beaucoup plus de galeries et de collectionneurs français et belges que nos autres foires, mais aussi le Sénégal, le Cameroun et Dubaï.

Et pendant qu’ils sont ici, ces gens découvriront la scène artistique contemporaine grandissante de la ville, grâce aux conférences et aux événements que nous organisons autour de la ville.